アーモンドを美味しくした遺伝子変異

Scienceにアーモンドのゲノム解析の論文が出ていた。野生のアーモンドには毒があるが、ヒトが品種改良したアーモンドは毒がなく美味しい。その理由はなんだ?と言う謎を解き明かした内容。

Mutation of a bHLH transcription factor allowed almond domestication (Science, 2019)

アーモンドの背景知識をよく知らなかったので引用しながら簡単にまとめてみた。

 

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知られざるイントロンの機能〜飢餓時に細胞の生存を助ける〜

遺伝子の中に存在するイントロンは、タンパク質には翻訳されずに除去される配列です。またイントロンが存在することでゲノムの複製に余計に時間がかかるため細胞の生存には有利でないとする説があります。

しかし最新の研究で、飢餓状態ではイントロンがエネルギーの節約を抑えることが明らかにされました。イントロンは単なるジャンク配列ではなく、これまで考えられていなかった機能を持っていそうです。

・Intron RNA sequences help yeast cells to survive starvation (Nature, 2019)

2つの独立したグループから同じ結論の論文がNatureに出ていましたので、それらについて簡単にまとめて書きます。

 

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