ジカウイルスは精巣に感染し、男性不妊の原因になりうる

2015年にブラジルで大流行したことで一気に知名度が上がったジカウイルス。ジカウイルスに感染した妊婦さんから小頭症児が多発し、恐れられています。

ジカウイルスは神経幹細胞に感染して影響することが分かってきましたが (Cell Stem Cell 2016)、最近の研究でジカウイルスが眼に感染してぶどう膜炎を引き起こすことも報告されています (Cell Reports 2016)。興味深いことに、ジカウイルスが男性患者の精液から検出されたことが報告されていますが (Emerging Infectious Diseases 2016)、これが一体何を意味するかはよく分かっていませんでした。

 

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中出しされた精子を選別する♀ハエの神経回路

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動物の世界では、メスが交尾直後に別のオスと交尾をすることがあります。自己の遺伝子を残すために、精子は別のオスの精子と争わなくてはいけないわけです。この精子競争は様々な動物種で見られます。

精子競争
メスの生殖管の中で行われる、別のオスに由来する精子同士の受精を巡る競争のこと。
精子競争には大きく三つのタイプがある。チンパンジーのような精子の量による競争、カワトンボのような他のオスの精子を掻き出す器官の使用、ショウジョウバエの一種に見られる化学物質による他のオスの精子の抹殺である。

面白いことに、ショウジョウバエでは『中出しされたメスがその精子を能動的に排出する行動』が見られます。これはメスが受精したい精子を選んでいるということを示唆します。

なぜこの行動が起こるのかはよく分かっていませんでしたが、最新の研究によって精子排出行動を起こす神経回路が同定されました。簡単にご紹介致します。

 

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